>>Dalle à empreintes de pas de mammifères

Dalle à empreintes de pas de mammifères

Rhinocéros et chevrotains à Viens

Les dalles à empreintes de pas de mammifères sont très rares à l’échelle de la planète. Le Luberon en présente pourtant plusieurs : à Saignon, à Viens (plusieurs
décrites), à Manosque… Celle de Viens présente près de 200 dépressions correspondants à des empreintes de mammifères sur une surface d’environ 400 mètres carrés. Elle appartient à la Réserve Naturelle Géologique du Luberon.

Commune : Viens
Nature du site : formation géologique remarquable
  • Empreinte fossile à 2 doigts (photo PNRL - Stéphane Legal)
    Empreinte fossile à 2 doigts
    © PNRL - Stéphane Legal
  • Empreinte fossile à 3 doigts (photo PNRL - Stéphane Legal)
    Empreinte fossile à 3 doigts
    © PNRL - Stéphane Legal
  • Représentation de la dalle de Viens, il y a 30 millions d'années (dessin Aline Laage)
    Représentation de la dalle de Viens, il y a 30 millions d'années
    © Aline Laage
  • Piste vers la dalle à empreintes (photo PNRL - Stéphane Legal)
    Piste vers la dalle à empreintes
    © PNRL - Stéphane Legal
  • Panneau d'information sur la dalle de Viens (photo PNRL - Stéphane Legal)
    Panneau d'information sur la dalle de Viens
    © PNRL - Stéphane Legal
  • Vue aérienne de la dalle de Viens (photo PNRL - Stéphane Legal)
    Vue aérienne de la dalle de Viens
    © PNRL - Stéphane Legal

Le site

Le site, découvert en 1968 par des excursionnistes, est composé de deux dalles appartenant au même niveau, séparées par une piste (GR6-GR97).
La plus petite dalle, au dessus du chemin fait environ 20 m2, la grande mesure environ 400 m².
Formé de calcaire, ce niveau est incliné d’environ 15° vers le sud ; des petites failles d’orientation nord-est / sud-ouest sont échelonnées sur la surface.
Ce calcaire est d’origine laguno-lacustre et date d’environ 30 millions d’années (Formation des Calcaires de La Fayette, Oligocène, Cénozoïque).

Les empreintes

La dalle présente en surface de nombreuses dépressions (près de 300) correspondant à des empreintes de pas de mammifères. Certaines sont organisées en pistes et permettent de suivre le parcours d’animaux aujourd’hui disparus.

Empreintes à trois doigts

Les deux pistes d’empreintes de périssodactyles sont appelées Rhinoceripeda voconcense. L’étude des pistes a permis de calculer les proportions de leur
auteur : ces périssodactyles progressaient au pas alterné et présentaient des longueurs de 100 à 120 cm pour les membres antérieurs et 110 à 140 cm pour les postérieurs. Ces animaux devaient atteindre une hauteur de 120 à 150 cm et une longueur sans la queue de 205 à 215 cm.
Les empreintes sont attribuées à un Ronzotherium (groupe des Rhinocéros). Il faut noter qu’un fragment de mandibule de Ronzotherium a été trouvé dans la carrière d’argile de Viens.

Empreintes à deux doigts

Une centaine d’empreintes à deux doigts (artiodactyles), appelées Megapecoripeda velox, ont été mises en évidence.
Certaines sont caractérisées par une trace de la main plus longue et plus large que celle du pied. Le cou et la tête devaient être très lourds proportionnellement au reste du corps. Ces empreintes sont attribuées à des Entelodontes, ongulés apparus en Europe à la base de l’Oligocène par migration à partir de l’Asie (Mongolie et Chine).

D’autres, plus petites, sont attribuées à de petits chevrotains qui devaient mesurer entre 85 et 140 cm au garrot (Gelocus, Lophiomerix, Bachitherium…).

— Pour voir la dalle de Viens

La dalle à empreintes se trouve à 1 km au sud de Gignac. Stationner au croisement entre la route et le GR et prendre la piste en direction de Viens sur 500 mètres.
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Photo du bandeau : Empreinte fossile à deux doigts sur la dalle de Viens  © PNRL – Stéphane Legal

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2018-04-10T12:45:08+00:00

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