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Pont Julien et paléokarst du Coulon

La roche au fil de l'eau

A l’ouest d’Apt, la rivière du Coulon-Calavon entaille un massif calcaire appelé « paléokarst du Coulon ». C’est un site paysager étonnant, mosaïque de terres cultivées et de parois calcaires abruptes. Le Pont Julien, témoin de l’utilisation de la pierre par l’homme, à l’Antiquité, marque la limite de ce site insolite.

Commune : Bonnieux, Apt
Nature du site : patrimoine bâti-monument,
formation géologique remarquable

Durée de visite : 30 minutes à 3h
  • Le Pont Julien (photo PNRL - Stéphane Legal)
    Le Pont Julien
    © PNRL - Stéphane Legal
  • Paléokarst du Coulon (photo : PNRL - Stéphane Legal)
    Paléokarst du Coulon
    © PNRL - Stéphane Legal
  • Paléokarst du Coulon (photo : PNRL - Stéphane Legal)
    Paléokarst du Coulon
    © PNRL - Stéphane Legal

Le Pont Julien

Le Pont Julien est un pont romain, daté de l’an 3 av. J.-C. D’une longueur de 80 mètres, il a été construit avec des blocs taillés dans une  roche calcaire provenant de carrières environnantes.

Appelée molasse, cette roche  s’est formée il y a environ 20 millions d’années dans une mer peu profonde, par l’accumulation de sables et de débris de coquilles. Pierre de taille par excellence,  les carriers la nomment « Pierre du Midi ».

Le pont a été ouvert à la circulation jusqu’en 2010.

Le Paléokarst du Coulon

Entre le Pont Julien et Apt, affleure une unité géologique particulière appelé « paléokarst du Coulon », entaillé par la rivière du Coulon-Calavon.

En surface, ce calcaire apparait creusé de larges dépressions fermées (dolines ou entonnoirs de dissolution) remplies de sables, d’argiles  sableuses multicolores et de minerais de fer et

séparées par des reliefs résiduels (bosses ou pitons arrondis).  Souvent, les dolines sont occupées par des champs cultivés ou des habitations.

Ce calcaire a été karstifié (processus de dissolution des roches calcaires par les eaux de pluie chargées en dioxyde de carbone).

Mais la particularité de ce karst est de s’être formé non pas à l’air libre, mais sous une couverture de terrains argileux et sableux. Ceux-ci  ont été altérés pendant la karstification et se sont finalement retrouvés soutirés et piégés dans les dolines dont ils constituent le remplissage actuel.

La formation du karst du Coulon est contemporaine de celle des bauxites de Basse Provence et  des sables ocreux du bassin d’Apt, il y a environ 100 millions d’années.

— Pour venir au Pont Julien

Le Pont Julien est situé à proximité de la D108 en direction de Bonnieux.
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> Distance : 4,75 km

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Photo du bandeau :  © David Tatin – BIOSPHOTO

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2017-07-13T16:36:48+01:00

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